幼兒英語學習:「新手」父母該如何營造英語學習環境?

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幼兒英語學習:「新手」父母該如何營造英語學習環境?

… 至少應該每天騰出半小時與孩子以英語溝通 …「新手」父母可以採用坊間各式各樣的資源輔助子女學習語言 … 建議家長在教導子女英語時,應以故事書配合兒歌、遊戲和其他熱門活動 … 說故事不單讓父母與子女之間有足夠互動,也可以引發幼兒的想像力,以及對語言的興趣和好奇心…

幼兒英語學習:「新手」父母該如何營造英語學習環境?

幼兒英語學習:「新手」父母該如何營造英語學習環境?

牛津大學出版社最近公布一項有關「新手」父母該如何營造英語學習環境問卷調查結果。是次研究由牛津大學出版社委託香港教育大學幼兒教育學系助理教授黃國成博士進行,透過網上問卷訪問超過1,800位本地家長,發現許多「新手」父母均會於日常生活中讓子女接觸英語,例如透過兒歌、玩具和遊戲。研究亦發現,多達62.2%的受訪家庭主要由母親負責子女的英語教育,比率遠高於由父親親身上陣的18.7%。

牛津大學出版社(中國)總經理吳薇薇女士表示:「為了實現牛津大學出版社促進學習和弘揚文化的目標,我們非常重視關於英語學習趨勢的研究。我們深明語言能力對開拓孩子視野尤其重要,而良好的語言能力亦有助擴闊眼界,助孩子他日成為國際公民。同時,讓孩子自幼接觸新語言亦不乏好處,我們認為最重要是了解現今父母在家中教導孩子英語的方式和習慣。藉此,我們才能更適切地為他們度身設計適當的工具和資源,以及提供所需的支援。」

香港教育大學幼兒教育學系助理教授黃國成博士指出:「英語一向被視為國際主導語言(language of power) ,而許多父母亦積極地在家中培育孩子學習英語。然而,不少『新手』父母的長輩並無類似經驗,於是他們不能從自己的成長經歷中學習,亦缺乏可參照的模式。在今次的研究中,我們集中分析這些『新手』父母的習慣,並探討我們可以如何協助他們,從而為香港培育更具競爭力的下一代。」

本港近九成「新手」父母很少機會或從沒以英語和上一代溝通

育兒和管教子女的方式受各種因素影響,包括為人父母者自身的成長經歷。雖然「新手」父母在面對多種育兒難題時都可借鑑父母的做法,但在外語教育方面,他們卻欠缺可供參考的模式。調查結果顯示,25.6%受訪者表示很少機會以英語和自己的父母溝通,65.7%更從未嘗試以中文以外的語言與父母對話。有鑑於與上一代教育背景的差距,57%受訪的「新手」父母選擇不仿傚上一代的育兒方式,而傾向於設計自己的一套方法。

黃博士表示:「即使家長參照自己的成長經驗,亦不等於他們會完全複製上一代的做法。也許他們並不認同自己年幼時所經歷的教育方法,故選擇不採取父母的做法。而在外語教育方面,他們年幼時在家中接受家庭教育的經驗更是白紙一張。」

多元感官刺激活動最受「新手」父母歡迎 比手機應用程式更熱門

是次研究把受訪家長在家中採用的各種英語學習活動按應用頻率標以1至5的比重數值,並計算其平均值,發現時下的父母最常以兒歌(3.73)來教導子女英語;緊隨其後的是玩具(3.30)和遊戲(2.98),最受歡迎的三種活動均涉及多元感官刺激以及和子女的互動。黃博士指出,幼兒透過五官互動和接收四周環境的反饋有助他們發展對世界的認知。唱歌、玩玩具和遊戲,都是家長能夠與子女一起進行的活動。然而,兒歌雖能輕易讓幼兒留下深刻印象,讓他們易於學習新的詞彙發音,但許多歌詞均欠缺語境,讓幼兒難以了解單詞的含義。家長如打算主力以兒歌教導孩子,便應多加留意所選曲目的歌詞,並在有需要時作出解釋。

同時,64%家長亦曾透過其智能裝置上的手機應用程式來培養孩子對語言的興趣。黃博士解釋:「手機和平板電腦等智能裝置上的影像變換得太快,較難維持幼兒的專注力,也較難給予幼兒思考的空間。而傳統故事書則較電子產品更適合家長與孩子互動,帶來莫大裨益。然而,不論家長使用甚麼學習工具,最重要是向子女提供充足的指引和與他們互動。」

大部分女性肩負起教育子女之責任 同時卻欠缺相處時間

在如香港般的富裕社會,男女均擁有平等的教育機會。然而,儘管父母雙方的教育程度相若,社會往往期望女性應肩負起照顧孩子和語言教育的責任。結果,母親仍是孩子在家中接觸英語的主要對象。調查顯示,62.2%的家庭主要由媽媽教授孩子英語,而由爸爸負責的只佔18.7%,而14.7%受訪者更把與子女以英語溝通的責任交給家傭。

近半受訪者(47%)表示,他們每天只能花最多15分鐘來跟孩子以英語溝通,時間非常不足。以理想的家庭英語教育來說,家長應每天以四分之一的時間作英語溝通為目標,即每天大約三小時。若難以實踐,也至少應該每天騰出半小時與孩子以英語溝通,否則難以達致良好的教育效果。

一些父母難以在工餘時間應付子女的英語教育,當中許多人會將此責任交託給孩子的祖父母或家傭。根據調查,38.4%家長會要求家傭以英語和子女說故事;而若有機會,43.9%家長亦會讓子女的祖父母參與工作坊,學習如何以英語和孫兒溝通。

黃博士表示雖然許多家長的上一代絕少協助子女學習英語,但現今的「新手」父母可以採用坊間各式各樣的資源輔助子女學習語言。黃博士亦建議家長在教導子女英語時,應以故事書配合兒歌、遊戲和其他熱門活動。他指出說故事不單讓父母與子女之間有足夠互動,也可以引發幼兒的想像力,以及對語言的興趣和好奇心。

 

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作者:香港親子資訊

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